Obituario: Ethel Tobach (1921-2015)

Por: Rubén Ardila

Universidad Nacional de Colombia

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Ethel Tobach nació en 1921 en Ucrania, que en esa época era parte de la Unión Soviética. Emigró a Palestina con sus padres y luego a Estados Unidos (a Filadelfia). En su niñez y adolescencia trabajó como obrera, junto con su madre. Estudió en Hunter College, de New York y se graduó en 1949. Ya en esa época se caracterizaba por su radicalismo político y su interés en la investigación científica. Se casó con Charles Tobach , un periodista-fotógrafo igualmente comprometido con la justicia social como Ethel, y permanecieron casados hasta la muerte de Charles. Ethel obtuvo el Ph.D. en New York University en psicología comparada bajo la supervisión de T.C. Schneirla, en 1957. Ese mismo año se vinculó al American Museum of Natural History, de Nueva York, al Departamento de Conducta Animal, donde pasó la mayor parte de su vida académica. En el momento de su fallecimiento era “curadora emérita” del Museo.

Fue una destacada investigadora en psicología comparada, y realizó 117 publicaciones entre artículos científicos, capítulos de libros y obras de su autoría o compiladas. Su trabajo en psicología comparada se centró en la emocionalidad de la rata, el desarrollo psicobiológico, la relación entre conducta y ecología, y la preservación de los recursos naturales y humanos. Luchó en contra del determinismo genético, contra el racismo y el sexismo. En 1972 fue vice-presidente de la New York Academy of Sciences. Entre 1984 y 1985 fue presidente de la División de Psicología Comparada y Fisiológica de la APA. Entre 1987 y 1988 fue presidente de la Eastern Psychological Association.

Su interés por los problemas sociales, por la paz, la justicia social y la ecología la llevaron a trabajar activamente en la Society for the Psychological Study of Social Issues (División 9 de la APA) y más adelante en la División 48 sobre Psicología de la Paz.

Su labor internacional fue muy reconocida. En 1983 fundó la International Society for Comparative Psychology (ISCP) y organizó el primer Encuentro (Congreso) en Toronto (Canadá). En 1987 fundó el International Journal of Comparative Psychology. Durante toda su vida fue una investigadora de primera magnitud y una activista radical en psicología comparada, psicología fisiológica, psicología de la paz, asuntos sociales, género y feminismo. Por sus aportes a la psicología comparada se la nombró “Presidenta Emérita a Perpetuidad” de la International Society for Comparative Psychology” (Constitution and by Laws of ISCP, ítem 7).

Ethel fue una psicóloga internacional, que trabajó en numerosos países en todos los continentes y tuvo colegas, amigos y estudiantes a lo largo y ancho del planeta. Participó en eventos internacionales, Congresos, simposios, redes de investigación, talleres, siempre como promotora de la ciencia psicológica y de la justicia social. En Latinoamérica tuvo muchos colegas y estudiantes. Participó en el 28 Congreso Interamericano de Psicología (Santiago de Chile, 2001) y en el 29 (Lima, Perú, 2003), entre otros.

En mi libro La psicología en el futuro la entrevisté y sus contribuciones fueron muy valiosas para estas reflexiones sobre las perspectivas de la psicología.

Ethel Tobach será recordada por sus numerosos colegas y estudiantes de muchos países. Su legado permanecerá entre nosotros.

Obituario: Elizabeth Scarborough (1935-2015)

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Recientemente dejó de estar con nosotras/os Elizabeth Scarborough, reconocida historiadora en el campo de la psicología y, probablemente, más recordada por su aporte en torno a la visibilización de las pioneras de nuestra disciplina. Su vida, tal como ella lo relata, constituye un caso ejemplar del laberinto que han debido sortear las mujeres profesionales y académicas durante el siglo XX.

Elizabeth nació el 30 de marzo 1935 en Ruston, Louisiana. Fue la hija mayor del matrimonio conformado por Truett L. y Helen Pauline (Olmstead) Scarborough. Se graduó en 1952 de la Ruston High School y cuatro años más tarde obtuvo su Licenciatura en Psicología en la Universidad Hardin-Simmons (Abilene-Texas, E.E.U.U.). En 1966 completó los estudios de maestría en psicología en la Universidad de New Hampshire. Luego, mientras cursaba el doctorado en Historia de la Psicología en esta misma universidad, Elizabeth hizo “malabares” para estudiar, criar a sus dos hijos, trabajar como profesora parcial y encargarse del cuidado del hogar.

Tras completar su doctorado en 1972, acompañó a su marido a una nueva posición en la Northern Illinois University. Por desgracia, aunque este nuevo trabajo le ofreció una promoción profesional a su esposo, ella sólo tuvo acceso a la docencia de tiempo parcial. Durante este período, se le pidió que escribiera un artículo sobre la historia de las mujeres en la psicología, un tema que apenas había sido tocado por los historiadores. Ella tenía poco conocimiento e interés en el tema; pero junto a su colaboradora Laurel Furumoto, descubrió a muchas mujeres olvidadas en la primera generación de psicólogas estadounidenses, y esto la llevó a más de 10 años de investigación. Con el movimiento de las mujeres ganando impulso, y el campo de la historia de las mujeres en franca apertura, un editor se acercó a ellas para proponerles escribir un libro. El resultado fue Untold Lives: The First Generation of American Women Psychologists” de 1987 y que hoy ya es considerado un clásico en el tema.

Como estudiante de doctorado, Elizabeth pudo relacionarse con las luchas de las mujeres sobre las que escribió en “Vidas no contadas”. En ese momento, su vida se bifurcaba en dos direcciones: la academia y generar carrera por un lado, y la familia por el otro. Junto a su esposo discutían la posibilidad de trasladarse a otro lugar donde ella pudiera encontrar un mejor puesto, lo cual nunca se materializó. Para ella se hizo evidente que además de encontrar un trabajo, necesitaba divorciarse. Con esto en mente, se entrevistó para varios puestos de trabajo en diversos lugares. Cuando se le presentó una oferta en la Universidad de Fredonia, pidió el divorcio y seis semanas después, se trasladó al estado de Nueva York. Desde entonces, su trabajo profesional pudo recibir su total atención, ya no se sentía dividida.

Scarborough llegó a ser decana de Artes Liberales y Ciencias de la Universidad de Indiana South Bend y dedicó su carrera de investigación a la historia de las mujeres en la psicología. A partir de 1973 y hasta 1980 fue Consejera de Cheiron (International Society for the History of Behavioral and Social Sciences), la Sociedad que ayudó a fundar, y desde 1990 a 1991 fue Presidenta de la Sociedad de Historia de la Psicología. Fue miembro de la Asociación Americana de Psicología y de la Asociación para la Ciencia Psicológica. Siempre comprometida con su trabajo en Cheiron, participó hasta en la última conferencia de Kansas (Junio, 2015). Elizabeth Scarborough falleció en South Bend, Indiana, el 18 de agosto de 2015.

Fuente: MacKay, J. (2010). Profile of Elizabeth Scarborough. In A. Rutherford (Ed.), Psychology’s Feminist Voices Multimedia Internet Archive. Retrieved from http://www.feministvoices.com

Peter Gay, muere a los 91 años

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Peter Gay (Berlín, 20 de junio, 1923 – 12 de mayo de 2015)

El 12 de Mayo de 2015 ha muerto el historiador Peter Gay. Su gran producción sobre historia intelectual, cultural y sus estudios biográficos y sociales han marcado el campo de la historia.  Uno de los principales intereses de Peter Gay fue la Historia intelectual o Historia de las Ideas. Su primer libro fue Voltaires’s Politics (1959) en donde estudia la figura de Voltaire como político y cómo sus ideas políticas atravesaban sus escritos.

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Luego de este texto, Gay prosiguió con una historia cultural de la Ilustración en su The Enlightenment: An Interpretation (1966), libro con el cual Gay fue premiado con el National Book Prize y el Mecher Book Prize. Su libro de 1968, Weimar Culture, que trata sobre la República de Weimar, ha sido considerado como un hito para la historia cultural.

Por otro lado, Gay se interesó cada vez más por la psicología a partir de Freud, Jews and Other Germans (1978), que es un análisis del impacto de las ideas freudianas en la cultura alemana.  Desde entonces, muchos de sus trabajos se centraron en el impacto social del psicoanálisis, convirtiendo a Gay en uno de los mayores historiadores del tema. Realizar un estudio sobre la obra de Peter Gay demandaría un gran esfuerzo. Por ello tan solo nos hemos permitido nombrar algunos de sus trabajos.

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La red Iberoamericana de Historiadores de la Psicología presenta sus respetos y condolencias por la pérdida de un investigador tan prolífico y estimulante.

Memória e verdade: Inês Etienne Romeu (1942-2015)

por Alexandre Vasilenkas Gil

Inês Etienne faleceu no dia 27 de abril enquanto dormia, aos 72 anos. Foi a única sobrevivente da “Casa da Morte” em Petrópolis – local onde eram seviciados e assassinados resistentes contra a ditadura empresarial-militar que vigorou no Brasil de 1964 a 1985. Foi várias vezes estuprada e torturada por agentes do estado da então equipe do delegado Sérgio Paranhos Fleury. Ficou ainda oito anos presa no presídio Talavera Bruce, onde cumpria a prisão perpétua decretada pelos tribunais dóceis ao regime de exceção.

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Inês conseguiu sobreviver à tortura e teve uma participação essencial no esclarecimento do que foi não só a casa de horrores específica onde ficou, mas todo o aparato repressivo que foi montado durante a época. Especialmente a participação do “Dr. Carneiro”, codinome do médico Amílcar Lobo (1939-1997) responsável por fazer as vítimas resistirem por mais tempo, regulando “tecnicamente” as torturas que eram impostas aos militantes. “Dr. Carneiro” (Amílcar Lobo) foi um dos pouquíssimos casos de justiça feita após o período ditatorial. Denunciado por Etienne e por outros militantes, teve o registro profissional de Medicina cassado de forma definitiva. O caso ainda serviu para expor o ambiente conservador das instituições psicanalíticas do período, já que Lobo era “candidato a analista” de uma conceituada Sociedade de Psicanálise, no Rio de Janeiro, integrante da International Psychoanalitical Association (IPA).

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Amílcar Lobo, o “Doutor Carneiro”

Inês foi uma lutadora, tanto em sua opção de juventude por uma resistência armada com pouquíssimas chances concretas de sucesso quanto na militância pelo esclarecimento do que foi o aparato de violações bárbaras dos direitos humanos criado pelo Estado brasileiro naquelas circunstâncias. Ao contrário de Inês e com exceção do médico Amilcar Lobo, nenhum de seus algozes conheceu nada nem remotamente semelhante a um tribunal. Seguiram impunes, alguns se vangloriando de seus crimes. Seqüestradores, estupradores e torturadores de jovens que se insurgiam contra um regime ilegal. Nenhum desses criminosos tinha um décimo da coragem que suas vítimas demonstraram mesmo nos piores momentos.

Infelizmente para nós tal estado de coisas ainda não está no passado. Em boa parte devido à recusa de nossas elites em passar a limpo o regime ilegal e assassino de 64, ainda vivemos em larga medida sob sua sombra. Nosso aparato de Estado ainda mata sua própria população, principalmente quando eles são pobres e negros. Nossos meios de comunicação – a maioria cúmplices da ditadura – seguem se esforçando para manter nossa iniqüidade social e criminalizar quem a tenta superar. A própria memória daqueles tempos segue sendo deturpada em nossas academias militares. Nossos jovens oficiais das três forças ainda são treinados para imaginar que os responsáveis pelo 31 de março de 1964 são outra coisa que não criminosos covardes e traidores de seu próprio país. Muito recentemente, tivemos outro exemplo do custo pela não memória: ver o fantasma dos algozes de Ines poderem novamente exibirem com orgulho nas ruas o que deveria ser motivo de ignomínia.

Inês se foi, mas sua luta segue sendo necessária. Que seu exemplo siga conosco para a superação do estado de coisas que ela e sua geração deram o que tinham de mais precioso: a vida e a juventude. Companheira Inês Etienne, presente!

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Nota del equipo: Para los hispanohablantes, sugerimos esta notícia en su lengua que puede agregar más informaciones sobre la trajetória de Inês Etienne Romeu.

Uma homenagem póstuma a Serge Moscovici

por Celso Pereira de Sá
Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ), Brasil

 

Serge Moscovici, um dos principais autores contemporâneos no âmbito da psicologia social, faleceu, aos 89 anos, em Paris, no último dia 16 de novembro. A tão extensa quanto original obra que ele nos deixou – que não poderá ser aqui senão muito brevemente lembrada – se deve em grande parte a suas peculiaridades pessoais, como se buscará destacar a seguir.

Serge Moscovici (1925-2014)

Serge Moscovici (1925-2014)

Para começar, é interessante lembrar que, em entrevista a Ivana Markovà, Moscovici declarou que a sua formulação inicial da teoria das representações sociais foi um produto da sua “idade da inocência”, ou seja, de quando ele começara a estruturar a sua tese de doutorado, sem conhecer ainda tudo o que autores anteriores haviam desenvolvido acerca do pensamento social, incluindo aí tanto a abordagem sociológica das representações coletivas quanto as perspectivas psicológicas da cognição social. É possível que essa disponibilidade intelectual – ou ausência de compromissos acadêmicos prévios – tenha sido decisiva para a produção da sua inovadora teoria psicossocial. De fato, em A psicanálise, sua imagem e seu público, obra que lançou as bases da teoria, Moscovici diz que a psicologia clássica definia a representação como uma instância intermediária entre a percepção e o conceito, mas que nada o impedia de pensar na representação como um processo que torna a percepção e o conceito intercambiáveis. Foi certamente a partir dessa concepção, não autorizada pelo pensamento psicológico de então, que ele formulou os processos formadores das representações sociais – ancoragem e objetivação – que, junto com o princípio mais geral da familiarização, constituem o cerne da sua teoria.

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“La psychanalyse, son image et son public” (1961), obra seminal da Teoria das Representações Sociais.

 Nesta sua iniciativa de renovação da psicologia social, tiveram papel importante as perspectivas antropológicas, sociológicas e históricas selecionadas para uma articulação com as perspectivas psicológicas. Ou seja, Moscovici inaugurou uma orientação explícita para a disciplina que pode ser sintetizada na fórmula “não se faz psicologia social apenas com a psicologia”, como os norte-americanos são acusados de fazer. Observa-se, entretanto, num sentido inverso de apropriação das contribuições disciplinares, que muitos estudiosos da sociologia, da antropologia e da história se valem atualmente do conceito moscoviciano, sem sequer saber que o estão fazendo. Ou seja, empregam o termo no sentido específico que Moscovici lhe deu – e não nas acepções genéricas anteriores – mas não reconhecem a sua autoria nem a sua disciplina de origem, a psicologia social.

Outro campo de estudos que Moscovici inaugurou, pouco tempo depois do das representações sociais, foi o da influência social minoritária, cuja rápida consolidação na chamada psicologia social mainstream parece ter se devido à sua ampla difusão no âmbito acadêmico norte-americano.  De fato, por ter, na proposição de uma Psicologia das Minorias Ativas, produzido uma contrapartida experimental aos estudos sobre a influência majoritária, iniciados por S. Asch, em 1952, Moscovici foi o único autor europeu contemporâneo incluído no Handbook of Social Psychology de 1985. Além disso, em entrevistas e conversas pessoais, Moscovici costumava tecer comentários bastante positivos sobre autores americanos, como Leon Festinger, Morton Deutsch, Stanley Schachter, e Robert Zajonc, com os quais conviveu em suas estadas nos Estados Unidos. Tais comentários não pareciam ser ditados apenas pelo apreço pessoal que teria desenvolvido em relação a eles, mas implicavam um reconhecimento da qualidade e importância das suas contribuições à psicologia social. Isto importa noticiar porque, pelo menos no contexto brasileiro da psicologia social, tem sido comum não apenas a justa crítica ao caráter individualista da psicologia social americana e à hegemonia do método experimental, endossadas por Moscovici, mas também uma rejeição da dimensão propriamente psicológica da psicologia social e dos métodos objetivos de pesquisa, com a qual ele seguramente nunca esteve de acordo.

Ao mesmo tempo em que se valeu de autores das demais ciências humanas e sociais para renovar a psicologia social, Moscovici não deixou de levar para a discussão dos temas clássicos dessas ciências uma contribuição de natureza especificamente psicossocial. Assim, ele “desrespeitou” as habituais fronteiras disciplinares em ambos os sentidos, de lá para cá e de cá para lá. Embora exortações retóricas no sentido do rompimento das barreiras disciplinares sejam muitas, têm sido poucos os autores contemporâneos que, como ele, fazem de fato isso nos conteúdos substantivos das suas obras. Ainda nessa linha, embora Moscovici conhecesse bem as análises próprias à filosofia da ciência, não lhes reconhecia autoridade ou capacidade para intervir na construção das teorias científicas. Nesse sentido, dizia a seus colaboradores que “nós não somos epistemólogos, mas sim psicólogos sociais” que estamos desenvolvendo um campo de estudo científico.

Finalmente, em livros como Essai sur l’histoire humaine de la nature e Sociedade contra natureza, Moscovici se contrapôs às perspectivas que, nas ciências humanas e sociais, propõem alguma forma de distinção, separação ou afastamento entre a sociedade e a natureza. Dizia ele que a sociologia, a antropologia cultural e a história situaram seus objetos de estudo em um dos lados dessa dicotomia: da sociedade humana, separando-a qualitativamente das sociedades animais; da cultura, como superação ou negação de tudo o que pudesse ser visto como natural no homem; da história, distinguindo-a da pré-história, quando os homens estariam ainda imersos na natureza. Moscovici contribuiu assim decisivamente para o movimento ecológico – francês, mas também internacional – ao lhe conferir uma base teórica mais consistente do que a fórmula do “retorno do homem à natureza”. Pela sua tese, tal fórmula simplesmente não fazia sentido, pois a construção da sociedade humana nunca teria implicado uma ruptura com a natureza.

 Estas são breves amostras do que Serge Moscovici deixou como legado de uma vida inteiramente dedicada ao estudo do que poderíamos chamar, para fazer justiça à abrangência da sua obra, de “assuntos humanos”.

En memoria del Dr. Ronald Betancourt Mainhard

Por Vanetza E. Quezada, Gonzalo Miguez y Mario A. Laborda.

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El 9 de noviembre de 2014 falleció el Profesor Ronald Betancourt Mainhard, Licenciado en Psicología, Psicólogo, y Doctor en Psicología de la Universidad de Chile.

Durante su carrera académica, el Dr. Betancourt fundó varios laboratorios para el estudio de los procesos básicos de aprendizaje desde una perspectiva conductual, entre ellos, el Laboratorio de Psicología del Aprendizaje de la Universidad Central y el Laboratorio de Psicología del Aprendizaje del Departamento de Psicología de la Universidad de Chile (hoy Laboratorio de Psicología Experimental: Prof. Ronald Betancourt Mainhard). En este contexto formó a gran parte de los actuales psicólogos experimentales de nuestro país quienes en la actualidad producen, difunden y aplican conocimiento en psicología científica.

 Como especialista en psicología del aprendizaje y psicología experimental, desarrolló múltiples investigaciones, produciendo publicaciones principalmente sobre el rol del condicionamiento en la conducta adictiva y desamparo aprendido. En el año 2006 fue galardonado con el Premio del Colegio de Psicólogos en reconocimiento a su trayectoria y aporte a la academia en tanto formación de estudiantes de psicología en el área experimental y en la investigación científica.

Fue miembro de la American Psychological Association, Sociedad Interamericana de Psicología, Sociedad Chilena de Etología, Sociedad Chilena de Psicología Clínica, y del Colegio de Psicólogos de Chile.

El Dr. Betancourt hizo historia sin pretenderlo (L. Villarroel, condolencias, noviembre 9, 2014) contribuyó sin aspavientos de manera relevante a la Universidad de Chile y al desarrollo de la psicología (J. Luzoro, condolencias, noviembre 9, 2014). Es, desde una perspectiva histórica de la disciplina, uno de los principales responsables de la revitalización de la psicología experimental en Chile.

Fue un psicólogo excepcional, un hombre de convicciones, que con seguridad y aplomo era capaz de defender el estatus científico de la psicología en cualquier contexto, siempre con respeto a quien pensara distinto. Para él la única forma de determinar la verdad de una afirmación era el método científico y eso lo aplicaba a todo, eso es lo que enseñó a sus discípulos. A través de su comportamiento transmitió la importancia de hacer de la psicología una forma de vivir y de mirar el mundo, de ser consecuente, vivió, como diría Paul Anka, “a su manera”…

Escribimos estas palabras con un afecto especial a su esposa Juana Hirmas, a sus hijos Ronald y Christian, a su hermano Hector Betancourt, también psicólogo, y a sus hermanas. A sus amigos más cercanos, a sus colaboradores, a su equipo, a sus estudiantes y a todos quienes le tenemos un inmenso cariño.

John Popplestone: 1928-2013

Photograph taken by Rick Zaidan (1991) for ‘Akron Magazine’

Fotografia Rick Zaidan (1991) para ‘Akron Magazine’

O historiador da psicologia estadunidense John Popplestone faleceu no último dia 15 de Setembro.

Popplestone se graduou pela University of Michigan, em 1949. Ele obteve seu mestrado na Wayne State University em 1953 e o doutorado em 1958, pela Washington University. Todas as universidades  nos Estados Unidos da América (EUA).

Marion White McPherson and John A. Popplestone in the AHAP Stacks (1992) Photograph by Rick Zaidan

Marion White McPherson e John Popplestone nos AHAP Stacks (1992). Fotografia: Rick Zaidan

Popplestone foi uma importante personagem na história da psicologia, principalmente nos EUA. Ele foi uma figura de destaque na Divisão 26, a Society for the History of Psychology, da American Psychological Association (APA). Ele também foi um pesquisador participativo na Cheiron – The International Society for the History of Behavioral and Social Sciences.

Popplestone e sua esposa, professora Marion White McPherson fundaram os Archives of the History of American Psychology (AHAP) em 1965. Os AHAP hoje fazem parte do Center for the History of Psychology.

É com pesar que nos despedimos de John Popplestone. Mais informações e imagens podem ser acessadas aqui.